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El misterioso origen de la palabra “izquierda”

Uno de los primeros conflictos en la enseñanza ELE

 

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Vía pixabay

Cuando ofrecemos un método de inmersión en la lengua a nuestro alumnado nos encontramos con un proceso que requiere de toda nuestra atención, y por supuesto, un buen punto de partida.

Con el paso del tiempo, he optado por dar largos paseos con los estudiantes con la finalidad de comprobar, en primer lugar, su nivel de soltura con el idioma y, en segundo lugar, para poner en práctica lo aprendido en clase. Ha sido una experiencia muy positiva pero me gustaría advertir del peligro de exponernos ante una encrucijada. Y es que, cuando se trata de dar direcciones, es recomendable estar bien informado/a.

En general, tomar una dirección en concreto no es una decisión difícil, pero cuando se trata de determinar el origen etimológico de la palabra en cuestión podemos encontrarnos bastante perdidos/as. Es por ello, que he decidido elaborar esta entrada para que nos preparemos ante este tipo de eventualidades.

Es bueno tener en cuenta que es preferible posponer una explicación a mentir descaradamente, pretendiendo saber algo que no sabemos, ya que esto sólo causará una pérdida de credibilidad tremenda ante el alumnado.

Es curioso como una palabra tan recurrente en castellano como “izquierda” tenga un origen tan incierto. Se sabe que es un término prerromano pero hasta la fecha no hay acuerdo tácito con respecto a su origen, ni a como llegó a desbancar a la palabra latina “senestra” de la que conservamos expresiones como “a diestra y siniestra”.

Sin embargo, aunque se cree que procede del euskera “esquerre que vendría a significar mano torcida o torpe, lo cierto es que otras lenguas romances del Norte de España usaban vocablos similares. Lo más probable es que sea un término pirenaico sin relación a la lengua latina y con anterioridad a ésta, pero parece que por ahora la ubicación exacta del origen de esta dirección sigue siendo un misterio. Ironías del lenguaje, no queda otra opción que calificar el caso de esta palabra como algo siniestro, sin desviarnos mucho.

En resumen, si nos encontramos con alumnado curioso con respecto a esta palabra, lo más sencillo será asumir la incertidumbre de su origen, si bien el euskera es la posibilidad más aceptada. Así, conseguiremos que no se tuerza mucho el camino a seguir.

Más información

Etimología de izquierda en dechile.net

El siniestro lado y la izquierda en delcastellano.com (25 de diciembre de 2008). 

 

 

 

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